三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 3/3 信用できる筋から購入すべし!
2011年6月30日 – 12:00 | 0

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU さてやってまいりました。こちらはボッシュ社の車両診断機を備えた、指定サービス工場です。今回はこちらのエンジニアの方にも協力して頂いて、コピー部品の実態を暴いてみようと思います。
170 その診断機はコピーじゃないよね?
AKU 当たり前じゃないですかっ。失敬なっ!!
170 あ、ゴメン。もはや疑心暗鬼になっちゃって。この運転席に付いてる機械は何なの?
AKU これは送信機だそうです。室内にあるECUから信号を取り出し、Bluetoothでテスターに情報を送るんですね。
170 へぇ、すごいね。ハイテクだね。

AKU 今回テストするのは、エアマスセンサー。このパーツは、エンジンに取り込む空気量を計るもので、そのセンサーが出力した電圧に合わせてガスを噴射する量を調整するんですね。ということは、エアマスセンサーが狂えばエンジン回転が不安定になるわけです。
170 つまり、重要な部品であると。
AKU そういうこと。なのに意外とトラブルが多く、純正部品は値段も高いので、コピー部品が数多く出回っています。
170 いくらくらいするの?
AKU 車種によっても異なりますが、純正部品の定価が10万円をちょっと切るくらい。
170 結構するんだね。それがコピーだと?
AKU 1万円台からありますね。そこで用意したこの3種類。どれが本物かわかります?
170 もう、その質問は勘弁して。ってか、見た目じゃ全然わからないからさぁ。

AKU 本当にそうですよね。特に電子部品は判別がつきにくいんですよね。正解は、一番右がメルセデスベンツ純正部品、真ん中がBOSCH製の本物、左が偽物です。
170 ベンツ純正と、BOSCHの本物っていうのは何が違うの?
AKU 基本的には同じもので定価もだいたい同じですが、流通経路が違うので実売価格に差があります。メルセデスベンツ純正は基本的に定価販売ですが、BOSCHだと3割引、4割引は当たり前で、スピードジャパンの様なショップだと半額以下で売っている場合もあります。これがいわゆるOEM部品と呼ばれるものです。
170 偽物はさらにその半額というわけか。
AKU そういうこと。じゃ、とにかくテストしてみましょう。まずは現在車両に付いている本物を計測してみます。断続的にスロットルを吹かしてみると、エンジン回転の上昇と下降に合わせて山なりの曲線が描かれますよね。

170 ふむふむ。エア量もそれにシンクロしてるね。エア量が上がった直後にエンジンスピードも上がると。
AKU 次にコピー。同じようにスロットルを吹かすと……。
170 おや? 曲線にいびつなポイントが出てきたぞ!?
AKU エンジン音にしても、スロットルを吹かした瞬間にもたつくところがあるじゃないですか。センサーの感度が低いんでしょうね。これがコピー部品の実態です。

170 正体見破ったり、って感じ。たださ、テストでは激しくスロットルの開閉を行ってみたけれど、街中ではここまで荒い操作はしないよね。となると、もしコピー部品だと知らずにいたら、気づかないままだったりするんじゃない?
AKU エアマスセンサーに関して言えば、そういう可能性は十分にありますよね。女の人なんかが普通に街中で乗ってて、じわっとアクセルペダルを踏む限りでは、エンジンの不調は感じられないかもしれない。だけど怖いのは、粗悪部品の多くは寿命が短いことじゃないですかね。
170 と言うと?
AKU 最初はそれなりにまともに動作していたとしましょう。でも時間の経過とともに、段々おかしくなってくる。たいがいの人は、何かおかしいなと思っても、替えたばかりの部品は疑いませんよね。そうすると、どこに不調の原因があるのかわからなくなる。さらに正しく動作しない部品を付けたことで、ほかの部分に影響が出る場合もあります。Aの個所は新品部品に換えた。そしてBの個所にトラブルが起きた。するとたいがいの人は、Aの個所を疑いませんよね。Bの個所を調べ、あるいはCやDまでチェックし始める。こうなったら堂々巡りです。本当の原因はつかめない。
170 なるほどね。そりゃ厄介だよなあ。でもさ、どうやったらコピーを見破れるんだろ?普通はこうしてテスターでチェックなんて、出来ないじゃない。

AKU 見た目に関して言うと、例えばメルセデスに納入する部品にだけ刻まれる記号が、OEM部品には本来無いはずなのに、偽物にはあったり……。
170 すでにややこしい。
AKU そうなんです。よほどの部品知識がないと、本物かどうかなんて判断できない。プロでも両方並べて比較しないとわからないはずです。となると、信用できる筋以外からは部品を買わない、というのが恐らく唯一の手段なんですよね。
170 昔のクルマ屋さんは、よそで買ってきた部品の取り付けは受け付けてくれなかったよね。それは信用できないものに触れない職人の意地でもあったし、だからこそ信頼できた。けれど最近ではそういう商売ができないらしいね。ネットオークションがここまで浸透しちゃって、誰もが安いパーツを簡単に入手できるようになったから。

AKU そのネットオークションではコピー品が出回っている。実際、工場がお客さんの持ち込んだ部品を取り付けてみたら、まともに動作しなくて治らなかったり、寸法がおかしくてアライメントが取れなかったりして、お客さんとトラブルになるケースが頻繁に起きてるみたいです。
170 情報量が増えた分だけ、それを精査する能力がユーザーにも必要になってるんだよね。いずれにせよ自動車部品の世界でも粗悪な偽物やコピー品が多数存在しているわけで、メルセデスはその格好のターゲットになっている、ということかぁ。
AKU その事実を知り、どう対応するかは、個々の判断に委ねられています。とにかく信用できるルートを得るしかないですね。
170 オーナーのみなさん、くれぐれもご注意を!

今回はいつもと趣向を変えて、車ではなく部品に注目してみましたが、いかがでしたでしょうか?昔に比べてメルセデスベンツが身近になった分、部品市場で偽物や粗悪部品が蔓延っている実態が、おわかり頂けたかと思います。愛車と末永くカーライフを楽しむためには、部品選び、ひいてはショップ選びが、とても重要なのです。読者の皆様におかれましては、安さに釣られて粗悪品をつかまされぬよう、くれぐれもお気をつけ下さい。

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三ツ星倶楽部 其之一 W124 300E 1/4 最善か無か

投稿者: 投稿日: 2009年12月25日 – 00:000

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

三ツ星倶楽部 其之一

三ツ星倶楽部 其之一

(編集部 注:取材は9月中に行われたため季節感の無い写真になっておりますがご容赦下さいませ……)

170 え〜いきなり呼ばれましたが、とにかく始めましょう。この企画は毎回1モデルをお題にして、アレコレ言い合うってことでいいんだよね。

AKU そうです、そうです。色んな視点から見て、魅力を再発見できればいいな、と。

170 しかし、クルマに興味こそあれ、メルセデスベンツのことは詳しくないオレでよかったの?

AKU 全〜然問題ないですよ。むしろ素人的な意見が欲しいんですから。

170 あ、素人代表なのね。ふ~ん、トーシローなんだ……。

AKU そこ、スネるポイントですか? いやまぁ、楽しくおしゃべりしていきましょうよ。よろしくお願いしますよ。

170 お願いされたっ!! ではまず、この高尚な雑談の第1回目に、アクちゃんはなぜW124を選んだのか、そこから聞いていこうか?
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AKU さかのぼること今から11年前にこのMB-Netを始めたわけですが、開設当時、ここに集まってくれる人たちの間で人気があったのがW124でした。

170 その頃って、W124は現役だっけ?

AKU W124の発売期間は1985年から1993年なんですよ。すでに後継のW210に代替わりして5年が過ぎていた。つまり、すでに中古車だったわけです。後期モデルはまだ高値で取引されていたけれど、10年落ちの中期モデルなら100万円代で買えるようになっていたのが、人気の秘密その1。

170 腐ってもベンツ、って感じで誰もが買ったのかな?

AKU そんな一般論を口にしちゃうのが素人…。あ、いや失言です。

170 ……続けて。
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AKU 確かに中古車価格が手頃になったのは、人気を高めた大きな理由ですね。それに加えMB-Netでは、安い補修部品の買い方や修理方法の情報交換をして、自分でメルセデスベンツをイジることを奨励したというか、何かやってみようと提案したんですね。その最適な素材が、当時はW124でした。

170 何かあったらヤナセ、じゃない人たちがいたのね。実際にイジれるの、W124は?

AKU けっこうイケますよ。機構的にシンプルなところもあるし。でね、W124に人気が集まった最大の理由は、これがもっともメルセデスベンツらしい最後のモデルという評判があったからなんです。ファンの間でそれを決定づけたのは、後継のW210のつくり。ぶっちゃけ、コストダウンがあからさまだった。

170 ファンがもっとも嫌うパターンだ。世間に迎合しているように見えちゃうんだよね。売れる曲書くんだ、アンタも、って感じ。

AKU そのたとえはよくわかりませんけど、今から思えばメルセデスベンツも大きな転換期を迎えていたってことなんでしょう。W124が世界中で高い評価を受け、190Eみたいなコンパクトモデルも発売し、一部の高額所得者だけでなく中流階級にもマーケットが広がったとき、新しいミディアムクラスは売れるものにしなくちゃいけなかった。そういうことだと思うんです。

170 1990年代になって、価値観が大きく変わったよね。ベンツと言えばヤバい人の乗り物だと思ってたから、見かけた瞬間に道を譲ったら、実は普通のお父さんが運転してた、みたいなことが起きた時代だったもん。
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AKU だからこそ、昔ながらの丁寧さでつくられたW124が最後のメルセデスベンツに見えたんです。なんて言うとW210のファンには怒られちゃうけど、経緯としてはそうだった。

170 明らかに顔が違うよね。ごついセルロイドのメガネみたいな角目と、流し眼みたいに涼しげな丸目だからさ。個人的にはW210の雰囲気は好きよ。すごく新しく見えたし、あのデザインがそれ以降のクルマに与えた影響は大きかった。でも、「最善か無か」を謳ってきたベンツがコストダウンに走るのは、ファンにしてみたらさびしかったんだろうなあ。

AKU 「Das Besten oder Nicht」。

170 ダッ? べッ? 何それ? どこ語?
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AKU ドイツ語で「最善か無か」。

170 それ、MB-Netに集まる人は、みんな空で言えるの?

AKU さあ……?いや、実は僕も今日のために覚えたんですけどね。いずれにしても当時、たとえばオフ会的なイベントをやると、7〜8割がW124でしたからね。それくらい人気があったんです。

170 なるほどな。

次回(2/4)に続く……

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