三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 3/3 信用できる筋から購入すべし!
2011年6月30日 – 12:00 | 0

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU さてやってまいりました。こちらはボッシュ社の車両診断機を備えた、指定サービス工場です。今回はこちらのエンジニアの方にも協力して頂いて、コピー部品の実態を暴いてみようと思います。
170 その診断機はコピーじゃないよね?
AKU 当たり前じゃないですかっ。失敬なっ!!
170 あ、ゴメン。もはや疑心暗鬼になっちゃって。この運転席に付いてる機械は何なの?
AKU これは送信機だそうです。室内にあるECUから信号を取り出し、Bluetoothでテスターに情報を送るんですね。
170 へぇ、すごいね。ハイテクだね。

AKU 今回テストするのは、エアマスセンサー。このパーツは、エンジンに取り込む空気量を計るもので、そのセンサーが出力した電圧に合わせてガスを噴射する量を調整するんですね。ということは、エアマスセンサーが狂えばエンジン回転が不安定になるわけです。
170 つまり、重要な部品であると。
AKU そういうこと。なのに意外とトラブルが多く、純正部品は値段も高いので、コピー部品が数多く出回っています。
170 いくらくらいするの?
AKU 車種によっても異なりますが、純正部品の定価が10万円をちょっと切るくらい。
170 結構するんだね。それがコピーだと?
AKU 1万円台からありますね。そこで用意したこの3種類。どれが本物かわかります?
170 もう、その質問は勘弁して。ってか、見た目じゃ全然わからないからさぁ。

AKU 本当にそうですよね。特に電子部品は判別がつきにくいんですよね。正解は、一番右がメルセデスベンツ純正部品、真ん中がBOSCH製の本物、左が偽物です。
170 ベンツ純正と、BOSCHの本物っていうのは何が違うの?
AKU 基本的には同じもので定価もだいたい同じですが、流通経路が違うので実売価格に差があります。メルセデスベンツ純正は基本的に定価販売ですが、BOSCHだと3割引、4割引は当たり前で、スピードジャパンの様なショップだと半額以下で売っている場合もあります。これがいわゆるOEM部品と呼ばれるものです。
170 偽物はさらにその半額というわけか。
AKU そういうこと。じゃ、とにかくテストしてみましょう。まずは現在車両に付いている本物を計測してみます。断続的にスロットルを吹かしてみると、エンジン回転の上昇と下降に合わせて山なりの曲線が描かれますよね。

170 ふむふむ。エア量もそれにシンクロしてるね。エア量が上がった直後にエンジンスピードも上がると。
AKU 次にコピー。同じようにスロットルを吹かすと……。
170 おや? 曲線にいびつなポイントが出てきたぞ!?
AKU エンジン音にしても、スロットルを吹かした瞬間にもたつくところがあるじゃないですか。センサーの感度が低いんでしょうね。これがコピー部品の実態です。

170 正体見破ったり、って感じ。たださ、テストでは激しくスロットルの開閉を行ってみたけれど、街中ではここまで荒い操作はしないよね。となると、もしコピー部品だと知らずにいたら、気づかないままだったりするんじゃない?
AKU エアマスセンサーに関して言えば、そういう可能性は十分にありますよね。女の人なんかが普通に街中で乗ってて、じわっとアクセルペダルを踏む限りでは、エンジンの不調は感じられないかもしれない。だけど怖いのは、粗悪部品の多くは寿命が短いことじゃないですかね。
170 と言うと?
AKU 最初はそれなりにまともに動作していたとしましょう。でも時間の経過とともに、段々おかしくなってくる。たいがいの人は、何かおかしいなと思っても、替えたばかりの部品は疑いませんよね。そうすると、どこに不調の原因があるのかわからなくなる。さらに正しく動作しない部品を付けたことで、ほかの部分に影響が出る場合もあります。Aの個所は新品部品に換えた。そしてBの個所にトラブルが起きた。するとたいがいの人は、Aの個所を疑いませんよね。Bの個所を調べ、あるいはCやDまでチェックし始める。こうなったら堂々巡りです。本当の原因はつかめない。
170 なるほどね。そりゃ厄介だよなあ。でもさ、どうやったらコピーを見破れるんだろ?普通はこうしてテスターでチェックなんて、出来ないじゃない。

AKU 見た目に関して言うと、例えばメルセデスに納入する部品にだけ刻まれる記号が、OEM部品には本来無いはずなのに、偽物にはあったり……。
170 すでにややこしい。
AKU そうなんです。よほどの部品知識がないと、本物かどうかなんて判断できない。プロでも両方並べて比較しないとわからないはずです。となると、信用できる筋以外からは部品を買わない、というのが恐らく唯一の手段なんですよね。
170 昔のクルマ屋さんは、よそで買ってきた部品の取り付けは受け付けてくれなかったよね。それは信用できないものに触れない職人の意地でもあったし、だからこそ信頼できた。けれど最近ではそういう商売ができないらしいね。ネットオークションがここまで浸透しちゃって、誰もが安いパーツを簡単に入手できるようになったから。

AKU そのネットオークションではコピー品が出回っている。実際、工場がお客さんの持ち込んだ部品を取り付けてみたら、まともに動作しなくて治らなかったり、寸法がおかしくてアライメントが取れなかったりして、お客さんとトラブルになるケースが頻繁に起きてるみたいです。
170 情報量が増えた分だけ、それを精査する能力がユーザーにも必要になってるんだよね。いずれにせよ自動車部品の世界でも粗悪な偽物やコピー品が多数存在しているわけで、メルセデスはその格好のターゲットになっている、ということかぁ。
AKU その事実を知り、どう対応するかは、個々の判断に委ねられています。とにかく信用できるルートを得るしかないですね。
170 オーナーのみなさん、くれぐれもご注意を!

今回はいつもと趣向を変えて、車ではなく部品に注目してみましたが、いかがでしたでしょうか?昔に比べてメルセデスベンツが身近になった分、部品市場で偽物や粗悪部品が蔓延っている実態が、おわかり頂けたかと思います。愛車と末永くカーライフを楽しむためには、部品選び、ひいてはショップ選びが、とても重要なのです。読者の皆様におかれましては、安さに釣られて粗悪品をつかまされぬよう、くれぐれもお気をつけ下さい。

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三ツ星倶楽部 其之六 W124 320CE CABRIOLET 1/3 丁寧につくりこまれたカブリオレ

投稿者: 投稿日: 2010年11月10日 – 00:000

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

170 ご無沙汰してましたっ! いやぁ、もう呼んでくれないのかと思ってたなあ。

AKU 7月以来ですから、そうでもないんじゃないですか?

170 けっこう間隔が開いた気がするなあ。だって、前回のSLに続いて今回もオープンモデルだもんね。几帳面な連載だったら、こういう展開はなかったはず。

AKU しばらく会わないうちに嫌味が加速しましたね。

170 しかぁし、5人乗りのオープンはいい。貴重な存在だよね。探すと意外にないんだよ。

AKU そうそう。今回の320CEカブリオレもEクラス初のオープンボディなんですよね。つい最近またEクラスでカブリオレが出ましたけど、その前はCLKしかなかった。クーペ自体、Eクラスから落ちてましたから。クーペボディのW124、つまりC124はEクラスとしては結構希有な存在でした。

170 一般的にオープンカーというと、2シーター・スポーツってイメージでしょ。それはそれで大いに結構なんだけど、みんな青空の下みたいな感じになれる4人乗りなり5人乗りのカブリオレは、もっとあってもいいよね。選択肢が限られているのは事実。他に何があったかなあと考えると、ずいぶん前のサーブまでさかのぼっちゃうなあ。

AKU BMWの3シリーズはずっとやってますよね。最近じゃ6シリーズでもやってる。それからアメ車。やっぱりアメリカ市場なんでしょうね、オープンカーを積極的に受け入れるのは。LAの通勤時間帯なんて、スーツ姿でオープンのコンバチに乗ってる人をわんさか見かけますよ。

170 確かに、320CEカブリオレにしても、西海岸の金持ちにウケそうだよね。

AKU W124以前のコンバーチブルというと、タテ目時代のSクラス、1961年から始まったW111のカブリオレになるんですが、このクルマは純正のオープンボディだけではなく、アメリカのディーラーが後から改造してオープンにした車体も多かったんです。

170 え?勝手に屋根を切ってたの?

AKU アメリカのディーラーって結構勝手なことするんですよ。ドイツに束縛されてない感じで。主に中古車を専門の工場で改造してたんでしょうね。とにかく古くからアメリカのマーケットではコンバーチブルの需要があったわけで。

170 で、Eクラスにカブリオレが登場した。何年だっけ?

AKU 1991年です。今回のモデルは1993年型で、中身は最終型の1994〜95年とほぼ一緒だけど、外装はホイールを除けば1992年と一緒という、狭間のスタイルですね。ちなみに1994年からはE320という形で、Eが先に来る呼び方に変わっています。丁度Cクラスが発表された時期なので、それに合わせてウインカーをクリアにしたり、細かいフェイスリフトが行われました。

170 お、さすが豆知識博士。でも、セダンであれクーペであれ、つまりSL以外でカブリオレがつくられるまでにかなり時間がかかったんだね。

AKU 恐らくひとつには、ソフトトップの開閉システムが未開発だったからじゃないかと思うんですよ。W124のカブリオレには、1989年に登場した四代目SL、R129の電動ソフトトップと同じ機構が使われています。時系列的には、先にデビューしたW124をベースにR129がつくられたんですけれど、R129用に開発された電動ソフトトップが、再びW124にフィードバックされたと。Eクラスカブリオレだけのために開発しても、減価償却出来ないからじゃないですかね。それか、もしかするとR129で開発費がかかり過ぎちゃって、C124の開発チームに押し付けられたとか……。

170 そんな適当なこと言っていいの?ドイツ人怒らせたらこわいよ?きっと。

AKU それはともかくR129の電動トップが素晴らしかったのは、完全なフルオートを実現していたことでした。

170 スイッチひとつでガバッと?

AKU ガバッと開き、ガバッと閉まる。今では珍しくありませんが、’80年代には画期的でした。そのフルオート電動トップのシステムを、このC124カブリオレにも移植したんです。ただ、前側のロックだけは、コストダウンのためなのか手動式になっちゃいましたけど。

170 相変わらずメルセデスってのは、やるときゃやるね。

AKU あと通常カブリオレは、剛性不足が懸念されますよね。屋根がなくなっちゃうから。しかしメルセデスは、このC124カブリオレを開発するにあたって大幅に設計を見直して、シャシー自体から1000点以上もニューパーツを投入したんです。もちろんその分車重は重くなっていますが、やみくもに補強して強度を高めたのではく、オープンカーとして最善のバランスをとった。

170 確かにこのクルマ、ボディがねじれる感じが全然ないよね。屋根を閉めてると、まったくもって普通のクーペという感じ。

AKU ですよねぇ。なんか普通のクーペのCEよりコッチの方がしっかりしてる気さえします。

170 偉いねぇ。これはアナタに吹き込まれたせいもあるんだけど、W124のていねいな仕事ぶりは際立つね。「最善か無か」。ダス・べステ……。あれ、何だっけ?

AKU 「Das Besten oder Nicht」。

170 やっぱり豆知識博士は即答だ!

AKU その肩書きやめてもらえます?

次回(2/3)に続く……

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