三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 3/3 信用できる筋から購入すべし!
2011年6月30日 – 12:00 | 0

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU さてやってまいりました。こちらはボッシュ社の車両診断機を備えた、指定サービス工場です。今回はこちらのエンジニアの方にも協力して頂いて、コピー部品の実態を暴いてみようと思います。
170 その診断機はコピーじゃないよね?
AKU 当たり前じゃないですかっ。失敬なっ!!
170 あ、ゴメン。もはや疑心暗鬼になっちゃって。この運転席に付いてる機械は何なの?
AKU これは送信機だそうです。室内にあるECUから信号を取り出し、Bluetoothでテスターに情報を送るんですね。
170 へぇ、すごいね。ハイテクだね。

AKU 今回テストするのは、エアマスセンサー。このパーツは、エンジンに取り込む空気量を計るもので、そのセンサーが出力した電圧に合わせてガスを噴射する量を調整するんですね。ということは、エアマスセンサーが狂えばエンジン回転が不安定になるわけです。
170 つまり、重要な部品であると。
AKU そういうこと。なのに意外とトラブルが多く、純正部品は値段も高いので、コピー部品が数多く出回っています。
170 いくらくらいするの?
AKU 車種によっても異なりますが、純正部品の定価が10万円をちょっと切るくらい。
170 結構するんだね。それがコピーだと?
AKU 1万円台からありますね。そこで用意したこの3種類。どれが本物かわかります?
170 もう、その質問は勘弁して。ってか、見た目じゃ全然わからないからさぁ。

AKU 本当にそうですよね。特に電子部品は判別がつきにくいんですよね。正解は、一番右がメルセデスベンツ純正部品、真ん中がBOSCH製の本物、左が偽物です。
170 ベンツ純正と、BOSCHの本物っていうのは何が違うの?
AKU 基本的には同じもので定価もだいたい同じですが、流通経路が違うので実売価格に差があります。メルセデスベンツ純正は基本的に定価販売ですが、BOSCHだと3割引、4割引は当たり前で、スピードジャパンの様なショップだと半額以下で売っている場合もあります。これがいわゆるOEM部品と呼ばれるものです。
170 偽物はさらにその半額というわけか。
AKU そういうこと。じゃ、とにかくテストしてみましょう。まずは現在車両に付いている本物を計測してみます。断続的にスロットルを吹かしてみると、エンジン回転の上昇と下降に合わせて山なりの曲線が描かれますよね。

170 ふむふむ。エア量もそれにシンクロしてるね。エア量が上がった直後にエンジンスピードも上がると。
AKU 次にコピー。同じようにスロットルを吹かすと……。
170 おや? 曲線にいびつなポイントが出てきたぞ!?
AKU エンジン音にしても、スロットルを吹かした瞬間にもたつくところがあるじゃないですか。センサーの感度が低いんでしょうね。これがコピー部品の実態です。

170 正体見破ったり、って感じ。たださ、テストでは激しくスロットルの開閉を行ってみたけれど、街中ではここまで荒い操作はしないよね。となると、もしコピー部品だと知らずにいたら、気づかないままだったりするんじゃない?
AKU エアマスセンサーに関して言えば、そういう可能性は十分にありますよね。女の人なんかが普通に街中で乗ってて、じわっとアクセルペダルを踏む限りでは、エンジンの不調は感じられないかもしれない。だけど怖いのは、粗悪部品の多くは寿命が短いことじゃないですかね。
170 と言うと?
AKU 最初はそれなりにまともに動作していたとしましょう。でも時間の経過とともに、段々おかしくなってくる。たいがいの人は、何かおかしいなと思っても、替えたばかりの部品は疑いませんよね。そうすると、どこに不調の原因があるのかわからなくなる。さらに正しく動作しない部品を付けたことで、ほかの部分に影響が出る場合もあります。Aの個所は新品部品に換えた。そしてBの個所にトラブルが起きた。するとたいがいの人は、Aの個所を疑いませんよね。Bの個所を調べ、あるいはCやDまでチェックし始める。こうなったら堂々巡りです。本当の原因はつかめない。
170 なるほどね。そりゃ厄介だよなあ。でもさ、どうやったらコピーを見破れるんだろ?普通はこうしてテスターでチェックなんて、出来ないじゃない。

AKU 見た目に関して言うと、例えばメルセデスに納入する部品にだけ刻まれる記号が、OEM部品には本来無いはずなのに、偽物にはあったり……。
170 すでにややこしい。
AKU そうなんです。よほどの部品知識がないと、本物かどうかなんて判断できない。プロでも両方並べて比較しないとわからないはずです。となると、信用できる筋以外からは部品を買わない、というのが恐らく唯一の手段なんですよね。
170 昔のクルマ屋さんは、よそで買ってきた部品の取り付けは受け付けてくれなかったよね。それは信用できないものに触れない職人の意地でもあったし、だからこそ信頼できた。けれど最近ではそういう商売ができないらしいね。ネットオークションがここまで浸透しちゃって、誰もが安いパーツを簡単に入手できるようになったから。

AKU そのネットオークションではコピー品が出回っている。実際、工場がお客さんの持ち込んだ部品を取り付けてみたら、まともに動作しなくて治らなかったり、寸法がおかしくてアライメントが取れなかったりして、お客さんとトラブルになるケースが頻繁に起きてるみたいです。
170 情報量が増えた分だけ、それを精査する能力がユーザーにも必要になってるんだよね。いずれにせよ自動車部品の世界でも粗悪な偽物やコピー品が多数存在しているわけで、メルセデスはその格好のターゲットになっている、ということかぁ。
AKU その事実を知り、どう対応するかは、個々の判断に委ねられています。とにかく信用できるルートを得るしかないですね。
170 オーナーのみなさん、くれぐれもご注意を!

今回はいつもと趣向を変えて、車ではなく部品に注目してみましたが、いかがでしたでしょうか?昔に比べてメルセデスベンツが身近になった分、部品市場で偽物や粗悪部品が蔓延っている実態が、おわかり頂けたかと思います。愛車と末永くカーライフを楽しむためには、部品選び、ひいてはショップ選びが、とても重要なのです。読者の皆様におかれましては、安さに釣られて粗悪品をつかまされぬよう、くれぐれもお気をつけ下さい。

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三ツ星倶楽部 其之六 W124 320CE CABRIOLET 2/3 このエンジンのために買ってもいい!?

投稿者: 投稿日: 2010年11月30日 – 00:000

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU 「最善か無か」の話の続き? と言えるかどうかわかりませんが、このCEカブリオレが積んでるM104エンジンは、歴代メルセデスの中でも三本の指に入るくらい、いいエンジンなんじゃないですかね。

170 最新モデルも含めて?

AKU うん。

170 あ、また吹き込みが始まった。

AKU いやいや本当にそう思うんですよ。DOHCの直列6気筒なんですが、これを最後にメルセデスは直6をやめちゃったんです。日本に正規輸入されたC124はすべてこのエンジンで、直6らしいスムースさとトルク感や吹け上がりのフィーリングが最高に素晴らしい。M104はSOHCだった先代のM103の腰下を使って、DOHCヘッドに変えたエンジンなんですが、このヘッドはもともとAMGが開発したものなんですよ。初期のものはM103同様点火がデスビ式でしたが、この年代では同時点火になっています。

170 あなたが絶賛する理由は、実際に運転してみるとよくわかるよね。まさにシルキー。すごく滑らかでスッと出るし、踏めば踏んだだけの手応えがある。それが暴力的じゃない。とてもジェントル。これぞエンジン、って感じだよ。

AKU 直6はエンジン設計の理想形ですからね。机上のデータはともかく、フィーリングは抜群にいいと思うな。

170 もうひとつ驚いたのは、シフトショックの少なさ、というかシフトスケジュールの繊細さ。ストレスがないのよ。もうすぐ20年を迎えるクルマとは思えないんだ。

AKU あれ、このごろ車雑誌の仕事やってないわりには、なかなか鋭い指摘ですねぇ。

170 ほっといてくれる?

AKU 同じM104エンジンを積む320系の中でも、実はクーペとカブリオレだけが4速じゃなく5速のATなんですよ。しかも今の電子制御のものとは違う、メルセデス伝統の機械式。このミッションも素晴らしい仕事をしますよね。直6DOHCエンジンと機械式5速ATの組み合わせってのは、C124だけなんんじゃないかなぁ。この駆動系を味わうためだけにC124に乗ってもいいくらい。

170 意外に重さを感じないね。さすがにキビキビしているとは言い難いけれど、剛性アップで走りが犠牲になっている印象はゼロだった。

AKU W124は足回りがいいですからね。確かにSLなんかと比べるとダルな感じですが、基本的に高速ツアラー的な位置づけでしょうから、そういう観点で見ると良いクルマです。今回の取材車のように、18年目ともなるとガタついた部分が出てくるのは否めませんが、ブッシュ類を新しくすれば見違えた走りになりますよ。でもってフルオープンで直6を楽しむ。最高ですね。

170 それだけ素晴らしいユニットなのに、止めちゃったんだ。

AKU W124の後継のW210は、97年まで直6を搭載していましたが、1998年からV6に切り替わります。M112というエンジンです。これの初期のやつは、あまりフィーリングがよくなかったですね。馬力の数値は上がっているけれど、ちょっとダルくてがさつ。今のV6はかなり良くなりましたけど。6気筒がV型にシフトしたのは、世界的な流れですからからね。

170 エンジンの長さを嫌ったのかな。安全機能を備えるための余剰スペースを求めたとか?

AKU  安全性もありますが、エンジンが短くなればフロントオーバーハングも短くできるし、重量バランスが良くなって運動性は上がるでしょうね。あと、V型の方がボンネットも低く抑えられるし。

170 空気抵抗の軽減か。

AKU 低重心化もありますね。

170 なるほど。V6の方が車体設計的には有利なわけだね。

AKU 機能性の面から見ればそうしたトレンドになるのは当たり前だし理解できますが、贅沢を言えば直6の良さは残してほしかった。駆動方式は未だにFRで勝負してるんですからね。

170 BMWはずっと直6にこだわってるよね。

AKU そうなんですよね。BMWはもともとエンジン屋さんだから、その辺はやっぱりセンスがあるなと思います。とまぁ、懐古趣味というわけじゃないんですが、やっぱりW124はメルセデスの一つの到達点だったと思うんですよね。車体設計は素晴らしいし、エンジンも理想形を積むことができた。だから、メルセデスのファンには一度でいいからW124に乗ってほしい。できたら所有してもらいたい。メルセデスのそれ以前とその後が、よく理解できると思います。最新のEクラスに乗ったあとでW124に乗っても、やっぱりいいクルマだなぁと思えますから。そういうクルマってなかなか無いですよ。

次回(3/3)に続く……

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