三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 3/3 信用できる筋から購入すべし!
2011年6月30日 – 12:00 | 0

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU さてやってまいりました。こちらはボッシュ社の車両診断機を備えた、指定サービス工場です。今回はこちらのエンジニアの方にも協力して頂いて、コピー部品の実態を暴いてみようと思います。
170 その診断機はコピーじゃないよね?
AKU 当たり前じゃないですかっ。失敬なっ!!
170 あ、ゴメン。もはや疑心暗鬼になっちゃって。この運転席に付いてる機械は何なの?
AKU これは送信機だそうです。室内にあるECUから信号を取り出し、Bluetoothでテスターに情報を送るんですね。
170 へぇ、すごいね。ハイテクだね。

AKU 今回テストするのは、エアマスセンサー。このパーツは、エンジンに取り込む空気量を計るもので、そのセンサーが出力した電圧に合わせてガスを噴射する量を調整するんですね。ということは、エアマスセンサーが狂えばエンジン回転が不安定になるわけです。
170 つまり、重要な部品であると。
AKU そういうこと。なのに意外とトラブルが多く、純正部品は値段も高いので、コピー部品が数多く出回っています。
170 いくらくらいするの?
AKU 車種によっても異なりますが、純正部品の定価が10万円をちょっと切るくらい。
170 結構するんだね。それがコピーだと?
AKU 1万円台からありますね。そこで用意したこの3種類。どれが本物かわかります?
170 もう、その質問は勘弁して。ってか、見た目じゃ全然わからないからさぁ。

AKU 本当にそうですよね。特に電子部品は判別がつきにくいんですよね。正解は、一番右がメルセデスベンツ純正部品、真ん中がBOSCH製の本物、左が偽物です。
170 ベンツ純正と、BOSCHの本物っていうのは何が違うの?
AKU 基本的には同じもので定価もだいたい同じですが、流通経路が違うので実売価格に差があります。メルセデスベンツ純正は基本的に定価販売ですが、BOSCHだと3割引、4割引は当たり前で、スピードジャパンの様なショップだと半額以下で売っている場合もあります。これがいわゆるOEM部品と呼ばれるものです。
170 偽物はさらにその半額というわけか。
AKU そういうこと。じゃ、とにかくテストしてみましょう。まずは現在車両に付いている本物を計測してみます。断続的にスロットルを吹かしてみると、エンジン回転の上昇と下降に合わせて山なりの曲線が描かれますよね。

170 ふむふむ。エア量もそれにシンクロしてるね。エア量が上がった直後にエンジンスピードも上がると。
AKU 次にコピー。同じようにスロットルを吹かすと……。
170 おや? 曲線にいびつなポイントが出てきたぞ!?
AKU エンジン音にしても、スロットルを吹かした瞬間にもたつくところがあるじゃないですか。センサーの感度が低いんでしょうね。これがコピー部品の実態です。

170 正体見破ったり、って感じ。たださ、テストでは激しくスロットルの開閉を行ってみたけれど、街中ではここまで荒い操作はしないよね。となると、もしコピー部品だと知らずにいたら、気づかないままだったりするんじゃない?
AKU エアマスセンサーに関して言えば、そういう可能性は十分にありますよね。女の人なんかが普通に街中で乗ってて、じわっとアクセルペダルを踏む限りでは、エンジンの不調は感じられないかもしれない。だけど怖いのは、粗悪部品の多くは寿命が短いことじゃないですかね。
170 と言うと?
AKU 最初はそれなりにまともに動作していたとしましょう。でも時間の経過とともに、段々おかしくなってくる。たいがいの人は、何かおかしいなと思っても、替えたばかりの部品は疑いませんよね。そうすると、どこに不調の原因があるのかわからなくなる。さらに正しく動作しない部品を付けたことで、ほかの部分に影響が出る場合もあります。Aの個所は新品部品に換えた。そしてBの個所にトラブルが起きた。するとたいがいの人は、Aの個所を疑いませんよね。Bの個所を調べ、あるいはCやDまでチェックし始める。こうなったら堂々巡りです。本当の原因はつかめない。
170 なるほどね。そりゃ厄介だよなあ。でもさ、どうやったらコピーを見破れるんだろ?普通はこうしてテスターでチェックなんて、出来ないじゃない。

AKU 見た目に関して言うと、例えばメルセデスに納入する部品にだけ刻まれる記号が、OEM部品には本来無いはずなのに、偽物にはあったり……。
170 すでにややこしい。
AKU そうなんです。よほどの部品知識がないと、本物かどうかなんて判断できない。プロでも両方並べて比較しないとわからないはずです。となると、信用できる筋以外からは部品を買わない、というのが恐らく唯一の手段なんですよね。
170 昔のクルマ屋さんは、よそで買ってきた部品の取り付けは受け付けてくれなかったよね。それは信用できないものに触れない職人の意地でもあったし、だからこそ信頼できた。けれど最近ではそういう商売ができないらしいね。ネットオークションがここまで浸透しちゃって、誰もが安いパーツを簡単に入手できるようになったから。

AKU そのネットオークションではコピー品が出回っている。実際、工場がお客さんの持ち込んだ部品を取り付けてみたら、まともに動作しなくて治らなかったり、寸法がおかしくてアライメントが取れなかったりして、お客さんとトラブルになるケースが頻繁に起きてるみたいです。
170 情報量が増えた分だけ、それを精査する能力がユーザーにも必要になってるんだよね。いずれにせよ自動車部品の世界でも粗悪な偽物やコピー品が多数存在しているわけで、メルセデスはその格好のターゲットになっている、ということかぁ。
AKU その事実を知り、どう対応するかは、個々の判断に委ねられています。とにかく信用できるルートを得るしかないですね。
170 オーナーのみなさん、くれぐれもご注意を!

今回はいつもと趣向を変えて、車ではなく部品に注目してみましたが、いかがでしたでしょうか?昔に比べてメルセデスベンツが身近になった分、部品市場で偽物や粗悪部品が蔓延っている実態が、おわかり頂けたかと思います。愛車と末永くカーライフを楽しむためには、部品選び、ひいてはショップ選びが、とても重要なのです。読者の皆様におかれましては、安さに釣られて粗悪品をつかまされぬよう、くれぐれもお気をつけ下さい。

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三ツ星倶楽部 其之一 W124 300E 3/4 セダンには道具館が漂う?!

投稿者: 投稿日: 2010年1月8日 – 00:000

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

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170 ところでさ、これはファンの考え方とは違うかもしれないけれど、W124が新車で発売されていた時期ってのはバブル経済とばっちり重なっていて、正直なところ、ベンツに変なイメージがあるわけ。猫も杓子もベンツだって騒いでいたからさ。

AKU スーツはアルマーニ。セカンドバッグはハンティングワールド。そしてクルマは…、って感じでしたよね。

170 身近な話をすると、この世界に入った最初の会社の上司が80年代の終わりに独立して、オレもそこにお世話になったんだけど、なにしろ独立自体がすでにバブルに背中を押されていた。マンション2部屋も借りちゃったりしてさ。

AKU 携帯電話は?

170 使ってた! 出始めのでっかいヤツ。「俺は今日から持つ」とか宣言して。で、名前さえ忘れるくらいの没個性な国産車からベンツのTEに乗り換えたのよ。
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AKU やっぱり宣言して?

170 したかもしれない。いずれにせよ、とにかく似合わないのね。でもさ、あの時代を振り返ると、誰もが似合わないことしてたんだよなあ。

AKU 僕も、当時はメルセデスベンツが嫌いでしたよ。関わりを持つなんて絶対にあり得ないと思ってましたから。間違いなし、って雰囲気がオヤジ臭いし好きになれなかった。ギターにたとえるならトラ目のレス・ポール的な。

170 ギターの話でいいの? レス・ポールさん亡くなっちゃったね。

AKU そうですねぇ。ちなみに僕はギブソンならS-1やL-6Sが好きです。変態なので。ってそういう話じゃなくてですね、バブルの頃の僕はまだ学生で、お金も無かったし古着とかにハマってましたからね。クルマへの興味はアメ車がメインで、メルセデスベンツはイケてないし乗りたくない代表だった。

170 そんなアナタがなぜに?

AKU 1996年あたりになって、20代の若造が乗るなら何がいいかなと物色したとき、まぁ外車をイメージするわけですよ。その時一番欲しかったのは’64-66の最初のマスタングだったんだけど、その辺のは壊れるし仕事には使えないと思って、何が信頼できるかと考えたらメルセデスベンツがあった。
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170 人は変わるんだ。

AKU ある時、環七で赤いフルノーマルのR107と信号で並んだんですよ。あれ、これ今見るとイケてるなと。ノーズの感じなんかは初代マスタングに似てるし、アメ車じゃ直球すぎる気もするからベンツも面白いかなと思って、それでR107のSLを買ったんですね。多少無理して。そこが運命の分かれ道。すっかりハマっちゃった。以来、いろんなメルセデスベンツを乗るようになったんです。

170 W124は?

AKU もちろん乗りましたよ。その時に感じたことは、たぶん多くのW124ファンと同じですね。これは最後のメルセデスベンツだなあと。よくよく見ると、デザインも好きになってくるんですよね。あの直線基調のライン。ブリキ板を曲げたり伸ばしたりして、自分でもつくれそうじゃないですか。
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170 いやさすがにつくるのは無理だと思うけど、確かにシンプルだよね。特にセダンは。

AKU 見た目のどっしり感は走りからも感じられて、存在の統一感に圧倒されるんです。あえて言えば、道具感が強い!

170 道具感?

AKU シンプルなルックスで、なおかつよく走る。ボッシュの機械式フューエルインジェクションもいい仕事するんですよ。あれは燃料ポンプの圧力でガスを吹くんですけれど、点火さえしていればエンジンは止まらない。ECUも働いているけど、そこがブレインじゃないんです。あくまでサポート。現在のECUはクルマの社長みたいな感じでしょ?でも当時はマネージャーどまり。その謙虚さがいい。

170 要は機械っぽいってことでしょ? それは共感できる。300Eのエンジンルームを見たら驚いたからね。かなりスカスカで、直列6気筒エンジンが丸見え。シリンダーブロックの武骨さに男心をくすぐられた。

AKU アナログの完成系なんですよね。

170 そうそう、デジタルじゃないんだよね。デジカメじゃなくニコンF3のモードラ付き!

AKU そういう高精度の機械が持つ、いかにもプロダクトらしい魅力に満ちている。で、後継のW210が若返り路線も含めて様変わりが激しかったから、余計にW124の特徴が浮き彫りになったんでしょうね。
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170 バブル社長の話に戻るけれど、ブームもあってTEが流行って、だけどセダンを街で見かけると、通だなあって思ってた。

AKU 今さら日和るんですか?

170 そうじゃないのよ。個人的にTEにはバブルの記憶がからむけれどセダンにそれがないのは、アクちゃんが言うように道具感が漂っていたからかもしれないね。

AKU 生真面目なんですよ。W124のセダンは。

次回(4/4)に続く……

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