三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 3/3 信用できる筋から購入すべし!
2011年6月30日 – 12:00 | 0

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU さてやってまいりました。こちらはボッシュ社の車両診断機を備えた、指定サービス工場です。今回はこちらのエンジニアの方にも協力して頂いて、コピー部品の実態を暴いてみようと思います。
170 その診断機はコピーじゃないよね?
AKU 当たり前じゃないですかっ。失敬なっ!!
170 あ、ゴメン。もはや疑心暗鬼になっちゃって。この運転席に付いてる機械は何なの?
AKU これは送信機だそうです。室内にあるECUから信号を取り出し、Bluetoothでテスターに情報を送るんですね。
170 へぇ、すごいね。ハイテクだね。

AKU 今回テストするのは、エアマスセンサー。このパーツは、エンジンに取り込む空気量を計るもので、そのセンサーが出力した電圧に合わせてガスを噴射する量を調整するんですね。ということは、エアマスセンサーが狂えばエンジン回転が不安定になるわけです。
170 つまり、重要な部品であると。
AKU そういうこと。なのに意外とトラブルが多く、純正部品は値段も高いので、コピー部品が数多く出回っています。
170 いくらくらいするの?
AKU 車種によっても異なりますが、純正部品の定価が10万円をちょっと切るくらい。
170 結構するんだね。それがコピーだと?
AKU 1万円台からありますね。そこで用意したこの3種類。どれが本物かわかります?
170 もう、その質問は勘弁して。ってか、見た目じゃ全然わからないからさぁ。

AKU 本当にそうですよね。特に電子部品は判別がつきにくいんですよね。正解は、一番右がメルセデスベンツ純正部品、真ん中がBOSCH製の本物、左が偽物です。
170 ベンツ純正と、BOSCHの本物っていうのは何が違うの?
AKU 基本的には同じもので定価もだいたい同じですが、流通経路が違うので実売価格に差があります。メルセデスベンツ純正は基本的に定価販売ですが、BOSCHだと3割引、4割引は当たり前で、スピードジャパンの様なショップだと半額以下で売っている場合もあります。これがいわゆるOEM部品と呼ばれるものです。
170 偽物はさらにその半額というわけか。
AKU そういうこと。じゃ、とにかくテストしてみましょう。まずは現在車両に付いている本物を計測してみます。断続的にスロットルを吹かしてみると、エンジン回転の上昇と下降に合わせて山なりの曲線が描かれますよね。

170 ふむふむ。エア量もそれにシンクロしてるね。エア量が上がった直後にエンジンスピードも上がると。
AKU 次にコピー。同じようにスロットルを吹かすと……。
170 おや? 曲線にいびつなポイントが出てきたぞ!?
AKU エンジン音にしても、スロットルを吹かした瞬間にもたつくところがあるじゃないですか。センサーの感度が低いんでしょうね。これがコピー部品の実態です。

170 正体見破ったり、って感じ。たださ、テストでは激しくスロットルの開閉を行ってみたけれど、街中ではここまで荒い操作はしないよね。となると、もしコピー部品だと知らずにいたら、気づかないままだったりするんじゃない?
AKU エアマスセンサーに関して言えば、そういう可能性は十分にありますよね。女の人なんかが普通に街中で乗ってて、じわっとアクセルペダルを踏む限りでは、エンジンの不調は感じられないかもしれない。だけど怖いのは、粗悪部品の多くは寿命が短いことじゃないですかね。
170 と言うと?
AKU 最初はそれなりにまともに動作していたとしましょう。でも時間の経過とともに、段々おかしくなってくる。たいがいの人は、何かおかしいなと思っても、替えたばかりの部品は疑いませんよね。そうすると、どこに不調の原因があるのかわからなくなる。さらに正しく動作しない部品を付けたことで、ほかの部分に影響が出る場合もあります。Aの個所は新品部品に換えた。そしてBの個所にトラブルが起きた。するとたいがいの人は、Aの個所を疑いませんよね。Bの個所を調べ、あるいはCやDまでチェックし始める。こうなったら堂々巡りです。本当の原因はつかめない。
170 なるほどね。そりゃ厄介だよなあ。でもさ、どうやったらコピーを見破れるんだろ?普通はこうしてテスターでチェックなんて、出来ないじゃない。

AKU 見た目に関して言うと、例えばメルセデスに納入する部品にだけ刻まれる記号が、OEM部品には本来無いはずなのに、偽物にはあったり……。
170 すでにややこしい。
AKU そうなんです。よほどの部品知識がないと、本物かどうかなんて判断できない。プロでも両方並べて比較しないとわからないはずです。となると、信用できる筋以外からは部品を買わない、というのが恐らく唯一の手段なんですよね。
170 昔のクルマ屋さんは、よそで買ってきた部品の取り付けは受け付けてくれなかったよね。それは信用できないものに触れない職人の意地でもあったし、だからこそ信頼できた。けれど最近ではそういう商売ができないらしいね。ネットオークションがここまで浸透しちゃって、誰もが安いパーツを簡単に入手できるようになったから。

AKU そのネットオークションではコピー品が出回っている。実際、工場がお客さんの持ち込んだ部品を取り付けてみたら、まともに動作しなくて治らなかったり、寸法がおかしくてアライメントが取れなかったりして、お客さんとトラブルになるケースが頻繁に起きてるみたいです。
170 情報量が増えた分だけ、それを精査する能力がユーザーにも必要になってるんだよね。いずれにせよ自動車部品の世界でも粗悪な偽物やコピー品が多数存在しているわけで、メルセデスはその格好のターゲットになっている、ということかぁ。
AKU その事実を知り、どう対応するかは、個々の判断に委ねられています。とにかく信用できるルートを得るしかないですね。
170 オーナーのみなさん、くれぐれもご注意を!

今回はいつもと趣向を変えて、車ではなく部品に注目してみましたが、いかがでしたでしょうか?昔に比べてメルセデスベンツが身近になった分、部品市場で偽物や粗悪部品が蔓延っている実態が、おわかり頂けたかと思います。愛車と末永くカーライフを楽しむためには、部品選び、ひいてはショップ選びが、とても重要なのです。読者の皆様におかれましては、安さに釣られて粗悪品をつかまされぬよう、くれぐれもお気をつけ下さい。

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三ツ星倶楽部 其之二 W123 280E 2/3 実は“威張り”のないクルマ

投稿者: 投稿日: 2010年2月26日 – 00:000

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

170 でもね、オレなんかの世代にするとW123は「ザ・ベンツ」って感じなんじゃないかなあ。

AKU どの辺からそう感じるんですか?

170 まず、車格ね。平べったくて武骨で、当時のベンツで一番安かったモデルだなんて信じられないほど、堂々とした佇まい。見た目からして近寄りがたいんだ。それに輪をかけるのが、イメージだね。前回のW124は日本のバブル期とバッティングしたから、にわか成金たちの見栄に振り回されちゃったところがある。昨日までトヨタの5ナンバーに乗っていた社長や部長たちが、よろこび勇んで買って自慢しまくってたのよ。そういう貧乏くさい光景を当時20代後半のオレたちは、な~んかダセぇなあと思いながらながめていた。

AKU ふむふむ。

170 だからね、現実のクルマとして正当に評価できないのよ。ある種のプリンティングなんだね。本当に申し訳ないことだけど、W124に関しては時代のアダ花という見方になっちゃうんだなあ。

AKU 当時学生だった僕には、そこまでの強烈なイメージはないですね。ただ、自分がメルセデスに乗るとは思わなかったですけれど。

170 で、W124の前のW123は、変な表現だけど、先入観なしに高級車だった。佇まいからしてそういうオーラを撒き散らしてた。怖かったもんね。道、譲ったもん。下々(しもじも)が近づくことを許さなかったというかさ。

AKU メルセデスの威厳って、現実的にはSクラスの威光なんじゃありませんか?

170 そう、現実的にはね。こういう話って、いわゆるジェネレーション・ギャップだと思うんだ。父親たちの世代にとってはバナナが高級品だったとか、オレら世代ならメロンはお見舞い以外で口にできなかったとか、逆に今の若者にとってベンツがそれほど縁遠い存在じゃなくなっているとかさ、そういうことなんだろうね。ところでアクちゃんはW123をどう見ているの?

AKU 前回のW124でも同じような発言をしたんですが、やはり道具ですね。それも飛び切り上等の。

170 天下のベンツを道具と言い切れる男。さすがです。オレには無理かも……。

AKU いや、そういう風に表現する人って多いんですよ。特に同時代のBMWやポルシェと比べたら、明らかに趣味性が低いクルマだし。それに変なイメージも先入観もなしに触れてみれば、いかに優れた道具として開発されたがわかると思うんです。搭載されているM110型エンジンは頑丈で、メンテナンスさえ怠らなければ40~50万キロは使えますからね。

170 でもこのエンジンはDOHCなんでしょ?

AKU DOHCなんですけど、スポーティーに走らせるために、4バルブにしたっていう感じは無いかな。どちらかと言うと、排ガス基準対策なんじゃないでしょうか。排ガスをクリーンにしつつ、触媒装着によるパワーダウンを極力避けるために、吸排気効率向上を狙ったというか。実際、日本仕様のM110は低圧縮型になっていたこともあって、決して良く回るエンジンという感じじゃないです。良く回るようになったのは、W124等に採用されたM103になってから。

170 確かにこのクルマはスポーティーとは言い難いかもね。

AKU でもW123はキャビンが広いし、トランクの容量もデカいし、安全性も高い。ボディサイズは決して小さくはないけれど、四隅の見切りがいいから車幅がつかみやすく、運転しやすい。だからやっぱり道具としてこれほど使いやすいクルマはなかったんじゃないかと。タクシーとして使われていたのもうなずけます。

170 そういう意見は実際に運転してみると実感できるね。でしゃばらないんだ。「ベンツですから」みたいな威張りがないの。淡々と普通に乗れちゃう。クルマの外と内でこれほど印象が異なるとは思わなかった。でね、そうして25年落ちなのに淡々と普通に乗れちゃうこともスゴいよ。年数に見合ったヘタリは随所に感じられても、あっさりと現代の交通環境に順応して動くのは驚きだね。

AKU 見た目も走りもゆったりしてますよね。この脱力感というか、肩の力を抜いてリラックスした感じは、このクルマの持ち味です。最近都内ではルーフキャリア付けてサーフボード載せてるようなW123をたまに見かけますけど、そういうクルマのオーナーも同じような印象を持ってるんじゃないかな。リアルタイムでW123が登場した当時を知らない人間にとっては、もともと威張ってるクルマなんかじゃないんですよ。そのあたりでのジェネレーションギャップはあるのかも。

170 だから物の真髄がわかるまでには時間がかかるってことなのかもしれないね。イメージとか風評とか、まさに人の手垢がすっかり落ちて、そこではじめてW123の良さが理解できるというかさ。理解に長い時間がかかっても、クルマが先に朽ちない点も平伏ですよ。この年になって、ようやくベンツの何たるかがわかった気がする。

AKU 人間が先に朽ちなくてよかったですねぇ。

170 ……。

次回(3/3)に続く……

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