三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 3/3 信用できる筋から購入すべし!
2011年6月30日 – 12:00 | 0

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU さてやってまいりました。こちらはボッシュ社の車両診断機を備えた、指定サービス工場です。今回はこちらのエンジニアの方にも協力して頂いて、コピー部品の実態を暴いてみようと思います。
170 その診断機はコピーじゃないよね?
AKU 当たり前じゃないですかっ。失敬なっ!!
170 あ、ゴメン。もはや疑心暗鬼になっちゃって。この運転席に付いてる機械は何なの?
AKU これは送信機だそうです。室内にあるECUから信号を取り出し、Bluetoothでテスターに情報を送るんですね。
170 へぇ、すごいね。ハイテクだね。

AKU 今回テストするのは、エアマスセンサー。このパーツは、エンジンに取り込む空気量を計るもので、そのセンサーが出力した電圧に合わせてガスを噴射する量を調整するんですね。ということは、エアマスセンサーが狂えばエンジン回転が不安定になるわけです。
170 つまり、重要な部品であると。
AKU そういうこと。なのに意外とトラブルが多く、純正部品は値段も高いので、コピー部品が数多く出回っています。
170 いくらくらいするの?
AKU 車種によっても異なりますが、純正部品の定価が10万円をちょっと切るくらい。
170 結構するんだね。それがコピーだと?
AKU 1万円台からありますね。そこで用意したこの3種類。どれが本物かわかります?
170 もう、その質問は勘弁して。ってか、見た目じゃ全然わからないからさぁ。

AKU 本当にそうですよね。特に電子部品は判別がつきにくいんですよね。正解は、一番右がメルセデスベンツ純正部品、真ん中がBOSCH製の本物、左が偽物です。
170 ベンツ純正と、BOSCHの本物っていうのは何が違うの?
AKU 基本的には同じもので定価もだいたい同じですが、流通経路が違うので実売価格に差があります。メルセデスベンツ純正は基本的に定価販売ですが、BOSCHだと3割引、4割引は当たり前で、スピードジャパンの様なショップだと半額以下で売っている場合もあります。これがいわゆるOEM部品と呼ばれるものです。
170 偽物はさらにその半額というわけか。
AKU そういうこと。じゃ、とにかくテストしてみましょう。まずは現在車両に付いている本物を計測してみます。断続的にスロットルを吹かしてみると、エンジン回転の上昇と下降に合わせて山なりの曲線が描かれますよね。

170 ふむふむ。エア量もそれにシンクロしてるね。エア量が上がった直後にエンジンスピードも上がると。
AKU 次にコピー。同じようにスロットルを吹かすと……。
170 おや? 曲線にいびつなポイントが出てきたぞ!?
AKU エンジン音にしても、スロットルを吹かした瞬間にもたつくところがあるじゃないですか。センサーの感度が低いんでしょうね。これがコピー部品の実態です。

170 正体見破ったり、って感じ。たださ、テストでは激しくスロットルの開閉を行ってみたけれど、街中ではここまで荒い操作はしないよね。となると、もしコピー部品だと知らずにいたら、気づかないままだったりするんじゃない?
AKU エアマスセンサーに関して言えば、そういう可能性は十分にありますよね。女の人なんかが普通に街中で乗ってて、じわっとアクセルペダルを踏む限りでは、エンジンの不調は感じられないかもしれない。だけど怖いのは、粗悪部品の多くは寿命が短いことじゃないですかね。
170 と言うと?
AKU 最初はそれなりにまともに動作していたとしましょう。でも時間の経過とともに、段々おかしくなってくる。たいがいの人は、何かおかしいなと思っても、替えたばかりの部品は疑いませんよね。そうすると、どこに不調の原因があるのかわからなくなる。さらに正しく動作しない部品を付けたことで、ほかの部分に影響が出る場合もあります。Aの個所は新品部品に換えた。そしてBの個所にトラブルが起きた。するとたいがいの人は、Aの個所を疑いませんよね。Bの個所を調べ、あるいはCやDまでチェックし始める。こうなったら堂々巡りです。本当の原因はつかめない。
170 なるほどね。そりゃ厄介だよなあ。でもさ、どうやったらコピーを見破れるんだろ?普通はこうしてテスターでチェックなんて、出来ないじゃない。

AKU 見た目に関して言うと、例えばメルセデスに納入する部品にだけ刻まれる記号が、OEM部品には本来無いはずなのに、偽物にはあったり……。
170 すでにややこしい。
AKU そうなんです。よほどの部品知識がないと、本物かどうかなんて判断できない。プロでも両方並べて比較しないとわからないはずです。となると、信用できる筋以外からは部品を買わない、というのが恐らく唯一の手段なんですよね。
170 昔のクルマ屋さんは、よそで買ってきた部品の取り付けは受け付けてくれなかったよね。それは信用できないものに触れない職人の意地でもあったし、だからこそ信頼できた。けれど最近ではそういう商売ができないらしいね。ネットオークションがここまで浸透しちゃって、誰もが安いパーツを簡単に入手できるようになったから。

AKU そのネットオークションではコピー品が出回っている。実際、工場がお客さんの持ち込んだ部品を取り付けてみたら、まともに動作しなくて治らなかったり、寸法がおかしくてアライメントが取れなかったりして、お客さんとトラブルになるケースが頻繁に起きてるみたいです。
170 情報量が増えた分だけ、それを精査する能力がユーザーにも必要になってるんだよね。いずれにせよ自動車部品の世界でも粗悪な偽物やコピー品が多数存在しているわけで、メルセデスはその格好のターゲットになっている、ということかぁ。
AKU その事実を知り、どう対応するかは、個々の判断に委ねられています。とにかく信用できるルートを得るしかないですね。
170 オーナーのみなさん、くれぐれもご注意を!

今回はいつもと趣向を変えて、車ではなく部品に注目してみましたが、いかがでしたでしょうか?昔に比べてメルセデスベンツが身近になった分、部品市場で偽物や粗悪部品が蔓延っている実態が、おわかり頂けたかと思います。愛車と末永くカーライフを楽しむためには、部品選び、ひいてはショップ選びが、とても重要なのです。読者の皆様におかれましては、安さに釣られて粗悪品をつかまされぬよう、くれぐれもお気をつけ下さい。

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三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 3/3 信用できる筋から購入すべし!
2011年6月30日 – 12:00 | 0
三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 3/3 信用できる筋から購入すべし!

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU さてやってまいりました。こちらはボッシュ社の車両診断機を備えた、指定サービス工場です。今回はこちらのエンジニアの方にも協力して頂いて、コピー部品の実態を暴いてみようと思います。
170 その診断機はコピーじゃないよね?
AKU 当たり前じゃないですかっ。失敬なっ!!
170 あ、ゴメン。もはや疑心暗鬼になっちゃって。この運転席に付いてる機械は何なの?
AKU これは送信機だそうです。室内にあるECUから信号を取り出し、Bluetoothでテスターに情報を送るんですね。
170 へぇ、すごいね。ハイテクだね。

AKU 今回テストするのは、エアマスセンサー。このパーツは、エンジンに取り込む空気量を計るもので、そのセンサーが出力した電圧に合わせてガスを噴射する量を調整するんですね。ということは、エアマスセンサーが狂えばエンジン回転が不安定になるわけです。
170 つまり、重要な部品であると。
AKU そういうこと。なのに意外とトラブルが多く、純正部品は値段も高いので、コピー部品が数多く出回っています。
170 いくらくらいするの?
AKU 車種によっても異なりますが、純正部品の定価が10万円をちょっと切るくらい。
170 結構するんだね。それがコピーだと?
AKU 1万円台からありますね。そこで用意したこの3種類。どれが本物かわかります?
170 もう、その質問は勘弁して。ってか、見た目じゃ全然わからないからさぁ。

AKU 本当にそうですよね。特に電子部品は判別がつきにくいんですよね。正解は、一番右がメルセデスベンツ純正部品、真ん中がBOSCH製の本物、左が偽物です。
170 ベンツ純正と、BOSCHの本物っていうのは何が違うの?
AKU 基本的には同じもので定価もだいたい同じですが、流通経路が違うので実売価格に差があります。メルセデスベンツ純正は基本的に定価販売ですが、BOSCHだと3割引、4割引は当たり前で、スピードジャパンの様なショップだと半額以下で売っている場合もあります。これがいわゆるOEM部品と呼ばれるものです。
170 偽物はさらにその半額というわけか。
AKU そういうこと。じゃ、とにかくテストしてみましょう。まずは現在車両に付いている本物を計測してみます。断続的にスロットルを吹かしてみると、エンジン回転の上昇と下降に合わせて山なりの曲線が描かれますよね。

170 ふむふむ。エア量もそれにシンクロしてるね。エア量が上がった直後にエンジンスピードも上がると。
AKU 次にコピー。同じようにスロットルを吹かすと……。
170 おや? 曲線にいびつなポイントが出てきたぞ!?
AKU エンジン音にしても、スロットルを吹かした瞬間にもたつくところがあるじゃないですか。センサーの感度が低いんでしょうね。これがコピー部品の実態です。

170 正体見破ったり、って感じ。たださ、テストでは激しくスロットルの開閉を行ってみたけれど、街中ではここまで荒い操作はしないよね。となると、もしコピー部品だと知らずにいたら、気づかないままだったりするんじゃない?
AKU エアマスセンサーに関して言えば、そういう可能性は十分にありますよね。女の人なんかが普通に街中で乗ってて、じわっとアクセルペダルを踏む限りでは、エンジンの不調は感じられないかもしれない。だけど怖いのは、粗悪部品の多くは寿命が短いことじゃないですかね。
170 と言うと?
AKU 最初はそれなりにまともに動作していたとしましょう。でも時間の経過とともに、段々おかしくなってくる。たいがいの人は、何かおかしいなと思っても、替えたばかりの部品は疑いませんよね。そうすると、どこに不調の原因があるのかわからなくなる。さらに正しく動作しない部品を付けたことで、ほかの部分に影響が出る場合もあります。Aの個所は新品部品に換えた。そしてBの個所にトラブルが起きた。するとたいがいの人は、Aの個所を疑いませんよね。Bの個所を調べ、あるいはCやDまでチェックし始める。こうなったら堂々巡りです。本当の原因はつかめない。
170 なるほどね。そりゃ厄介だよなあ。でもさ、どうやったらコピーを見破れるんだろ?普通はこうしてテスターでチェックなんて、出来ないじゃない。

AKU 見た目に関して言うと、例えばメルセデスに納入する部品にだけ刻まれる記号が、OEM部品には本来無いはずなのに、偽物にはあったり……。
170 すでにややこしい。
AKU そうなんです。よほどの部品知識がないと、本物かどうかなんて判断できない。プロでも両方並べて比較しないとわからないはずです。となると、信用できる筋以外からは部品を買わない、というのが恐らく唯一の手段なんですよね。
170 昔のクルマ屋さんは、よそで買ってきた部品の取り付けは受け付けてくれなかったよね。それは信用できないものに触れない職人の意地でもあったし、だからこそ信頼できた。けれど最近ではそういう商売ができないらしいね。ネットオークションがここまで浸透しちゃって、誰もが安いパーツを簡単に入手できるようになったから。

AKU そのネットオークションではコピー品が出回っている。実際、工場がお客さんの持ち込んだ部品を取り付けてみたら、まともに動作しなくて治らなかったり、寸法がおかしくてアライメントが取れなかったりして、お客さんとトラブルになるケースが頻繁に起きてるみたいです。
170 情報量が増えた分だけ、それを精査する能力がユーザーにも必要になってるんだよね。いずれにせよ自動車部品の世界でも粗悪な偽物やコピー品が多数存在しているわけで、メルセデスはその格好のターゲットになっている、ということかぁ。
AKU その事実を知り、どう対応するかは、個々の判断に委ねられています。とにかく信用できるルートを得るしかないですね。
170 オーナーのみなさん、くれぐれもご注意を!

今回はいつもと趣向を変えて、車ではなく部品に注目してみましたが、いかがでしたでしょうか?昔に比べてメルセデスベンツが身近になった分、部品市場で偽物や粗悪部品が蔓延っている実態が、おわかり頂けたかと思います。愛車と末永くカーライフを楽しむためには、部品選び、ひいてはショップ選びが、とても重要なのです。読者の皆様におかれましては、安さに釣られて粗悪品をつかまされぬよう、くれぐれもお気をつけ下さい。

三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 2/3 ジャーマンクオリティって何?
2011年6月23日 – 12:00 | 0
三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 2/3 ジャーマンクオリティって何?

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

小澤 台湾製の話も出たので、これを見てください。この丸いパーツはエンジンマウントです。メルセデスの場合は2、3万キロからヘタリ始め、5万キロくらいで交換するのが適切とされてるんですね。で、ここに用意したふたつのマウント。どちらが本物でしょうか?
170 うわっ、またそんな質問。
AKU 持ってみると違いがわかりますよ。
170 そんな判別法?あ、ほんとだ。重さがずいぶん違うね。てことは、重い方が本物?

小澤 実は、両方とも本物じゃありません。
170 ちょっと社長!それはないでしょう!
小澤 どちらも本物ではありませんが、ニセモノというわけでもありません。あえて言うなら、ノーブランド。無印の商品として、無地の箱に入って流通しているものです。これは軽い方が中国製で、重い方が台湾製なんです。このタイプのエンジンマウントは、本来フルードが封入されるんですけど、台湾製はおそらくちゃんとフルードを入れてるんでしょうね。でも中国製はたぶん空っぽ。
170 そんなの組み込んだらエンジン自体が歪みそうだ。本物のフリをした偽物だけじゃなくて、無印良品みたいなのもあるんだね。
AKU 良品か不良品かは使ってみないとわからないのが、困ったところなんですけど、無印の商品というのもかなりあります。これも商標は犯してないけれど、コピー商品には違いないですね。たぶん偽物と同じような工場で作られてるんだと思いますが。

小澤 ただ、偽物だろうと無印だろうと、組んですぐは純正との違いがわからないことが多いんですよ。足回りのパーツなんかは、走ってみるとむしろがっしりしていて、いかにも新品に交換した感じになったりする。最近かなり出回っている、マイレ(MEYLE)というメーカーの部品もそうですね。ゴムの質が低くて硬いらしく、交換直後のフィーリングは良いんですが、すぐに劣化してダメになってしまう。品質的には偽物や無印のコピー品と変わらないと思います。
AKU マイレは別に偽物というわけじゃありませんが、価格が安いですからね。それなりの質なのは仕方ないところでしょう。ここに丁度良いサンプルがあります。どちらも同じ部品番号のタイロッドなんですが、片方は20年間無交換だった純正品で、もう片方は5年間使用したマイレです。この通り、わずか数年でゴムブッシュがひび割れてしまうんです。
小澤 マイレは一応ドイツのメーカーなのに卸価格が安いので、スピードジャパンでも一度扱ったことがあるんです。ところがお客さんからのクレームの嵐になってしまい、ひどい目に遭いました。アッパーアームが3ヶ月でガタガタになったとか、タイロッドエンドが大きすぎてホイールに当たってたとか、ウォーターポンプが水漏れして使い物にならないとか、色々ありましたね。特に足回り関係のクレームが多くて、対応に追われました。もう数年前の話なので、現在は多少良くなっているかもしれませんが、ウチでは扱う予定はありません。

170 さすがに足回りは怖いよね。事故につながるしさ。とは言うものの、コピー商品の中にもサスペンションパーツはあるんだねぇ。よくもまぁ、ここまでやるなあと感心しちゃう。
AKU 偽物やコピー部品が全部ダメとは言いませんけど、品質管理が徹底されてないので、まともな設計の部品でもB品率が高くて当たり外れがデカい。ただ、使えるものもある。僕の経験で言えば、ゴムを使ったパーツはまずダメですけど。
小澤 フィルター関係は、まぁ使えるかなあ。
AKU でも、この偽物のエアフィルター見てくださいよ。ちょっとひねっただけでゴム部分が割けちゃう。ゴムが裂けても使えるかもしれないけど、僕は使いたくないなぁ。
170 本当だ。こういうの許せないなあ。やっぱりクオリティは低いんだね。

小澤 アメリカのショップでは、無印のパーツやマイレなんかを「German Quality」、つまり純正相当品という表現で扱っています。まぁ、ジャーマンクオリティという名前がふさわしいのかは何とも言えませんが、いずれにせよ純正品やOEM品(純正部品を供給しているメーカーの品)ではないことを明記して、ユーザーに選ばせているんですね。
170 ということは、コピー品の勢力は世界を席巻しているってことですよね?
小澤 そうですね。そこを承知しているかどうかは、ユーザーにとって重要だと思います。
170 どんなパーツもコピーされているんですか?

小澤 もっとも多いのは消耗部品ですが、足回りからボディまで何でもあります。ボンネットやフェンダーだってありますよ。型式に関しては、最近はW211が増えています。メルセデスのケアが切れ始めたモデルに随時移行していくというか。でもW124やW210の部品も、決して減ることはなく、依然として作られています。種類は増える一方ですね。
170 くわぁ、やるなあ。商売熱心だなあ。
AKU コピー品に何度も感心されても困るんですけど……。では次は、コピー品の性能がいかに不安定なのか、ちゃんと検証してみましょう。さ、場所を移しますよ!!
次回(3/3)に続く……

三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 1/3 コピー部品は10分の1で買える!?
2011年6月16日 – 12:00 | 0
三ツ星倶楽部 其之八 特別編 How to buy Mercedes-Benz Parts 1/3 コピー部品は10分の1で買える!?

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU この企画も8回目を迎えるに当たり、今回はちょっと趣向を変えちゃいますよ。
170 おおっ!? まさか働くクルマ好きなオレをよろこばせるためにウニモグを用意してくれたとか? で、いきなり軌道に出てみるとか?
AKU それ面白いですねぇ。さすが妄想世代。でも残念ながら今回はクルマに乗りません。
170 クルマ無し?
AKU 末永くメルセデスと暮らすために欠かせない、部品情報をお届けしようと思うんです。そこでまず、このふたつの箱。どっちが本物か、わかりますか?

170 おなじみボッシュの黄色いパッケージ。どっちが本物かってことは、どっちかが偽物とか言うわけ? う~む、黄色が鮮やかなほうかなあ。いや、実は薄いほうかなあ。ラベルはまったく一緒だし……。
AKU まぁ、判別つかないですよね。でも実はボッシュの偽物は業界じゃ有名なんですよ。では、この段ボール箱いっぱいに入ったパーツはどうですか?
170 って、これ、全部純正部品じゃないの? これだけちゃんとしたパッケージなら疑いようがないじゃん。印刷もキレイだし。でも、あるんだ、偽物が……。いやぁ、わかんないでしょ。だって、どれも同じだよ。

AKU 手が込んでますから、素人じゃまずわかりせんよね。正解は……この二つが純正品。
170 ぎょへぇ~、ってサカナくんみたいに驚いちゃった。たった二箱って、どういうこと?
AKU それ以外はすべて、偽物ってことです。これらは中国で作られたもので、スピードジャパンが資料用に集めたものなんです。

170 さすがコピー王国。とは言え、最近はブランド品の中国製コピーとかって少なくなったと思っていたけど、まだあるんだね。
AKU いやいや、中国のコピー市場はすごいことになってますよ。ブランド品や時計も、すごい数の精巧な偽物が作られてます。メルセデスの部品もすごく多いですね。もちろんBMWもポルシェもあります。その辺について、スピードジャパンの小澤一彰社長に話を聞いてみましょう。
小澤 どうもこんにちは。

170 初めまして、小澤さん。いきなりで恐縮ですが、こんなに精巧な偽物が堂々と出回っているものなんですか?
小澤 ええ、それが現実です。業者ならみんな知っているんじゃないですか。それを本物と謳って商売するかどうかは個々の責任ですけれど、ネットオークションやアメリカの通販サイトを見ていると、これは怪しいなという部品がかなりあります。
170 なんか怖い話だなあ。たとえば、横流しみたいな感じで市場に流れて、ショップも偽物と知らずに売っているなんてことがあったりしますか?
小澤 ない、とは断言できませんね。
AKU 少なくともヤフオクとeBayには出回っていますよ。純正品としてね。当然、純正品よりうんと安く。

170 どのくらい安いんだろ?コピー商品だからって、そんなに安く出来るものなの?
小澤 ひとつの事例を紹介しましょう。部品じゃないんですけど、メルセデスにはDASという車両診断機がありまして、これはかつて純正品だと700万円しました。でもすぐに、それとまったく同じ機能を持つ台湾製のコピー品が、70万円で販売されたんです。
170 10分の1!?
小澤 さらにその後出てきた中国製は、なんと3、4万円。
170 どっひゃ~。でも、それじゃさすがに動かないでしょ?
小澤 僕らも試しに購入してみたんですが、最初は普通に使えてましたよ。でも8か月で壊れました。中を確認してみたら、ハンダ付けがあまりにひどかった。素人が作ったような感じでしたね。
170 ということは、コピー部品のハンダ付けも怪しいってことですね。
小澤 そう思います。最初はちゃんと動いていても、長くは持たないんじゃないでしょうか。

170 それにしても、700万円が3、4万円って、言葉を失うね。
AKU コピー品の価格には開発費が含まれてませんからね。ソフトウェアなんて簡単にコピーできちゃうし。
170 とは言え、していいことと悪いことってあるよなぁ……。
次回(2/3)に続く……

三ツ星倶楽部 其之六 W124 320CE CABRIOLET 3/3 320CEカブリオレのイメージキャラは、清楚な母娘?
2010年12月4日 – 00:00 | 0
三ツ星倶楽部 其之六 W124 320CE CABRIOLET 3/3 320CEカブリオレのイメージキャラは、清楚な母娘?

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

170 ひとつ気になるのはホロなんだ。古くなると、どうしても痛むじゃない。ボディの場合はヤレが味になるけれど、ホロが痛むとボロな感じにしかならないんじゃないかな。いや、シャレじゃなくて。
AKU は?ホロがボロ? ああ、気付かなかった。いや、幌なんて傷んだら交換すればいいんですよ。あれは消耗品ですから。
170 おお、さすがSL乗り。ところでさ、オープンカー所有者はちゃんと屋根を開けるものなの? 1年に1回とか、そんな感じにならないの?
AKU 僕はしょっちゅうオープンですよ。SLでハードトップのままにしている人って多いみたいですけど、意味がわかりません。僕は屋根がないのが好きですね。
170 おお、言い切った!

AKU ウチは家族でSLに乗ってキャンプに行ったりもするんですよ。屋根を開けて走り出すと、家を出た瞬間から自然と一体になれて、野外生活の幕開けって感じがしていいんですよね〜。
170 ほぉ。でもSLってトランク小さいでしょ?荷物載るの?
AKU そりゃもう大変ですよ。小さくなる道具ばかりを選んでコンパクトにまとめるんですが、キャンプ場の管理人さんとかに驚かれますよ。よく荷物入りますねって。ただ、子供が小さいうちはSLでいいんですけど、リアシートがとにかく狭いので、もう少し大きくなったら124のカブリオレもいいかなあって思います。
170 それはそれは。けど、アナタのアウトドアライフを聞いているわけじゃなくて、幌のリペアについてたずねたのよ?
AKU ああそうでした。確かに、メルセデスに傷んだままの幌を付けておくのは忍びないですよね。これがジープとかなら傷みも味になりますけど、乗用車だとそういうわけにもいかない。だから幌はやはり、積極的に新品に換えるしかないと思うんです。

170 そう簡単におっしゃいますが、けっこうお高いでしょ。だって屋根だもん。
AKU 純正品はそれなりにしますよ。しかし、MB-Netのストアなら安く買えますから。
170 キタぁ〜。そういうオチか。まんまと見事にフッちゃった。
AKU 毎度どうも〜。メルセデスベンツの純正の幌は、アメリカ車の幌などより格段に丈夫な生地を使っていて、これを部品市場ではGerman Clothと呼んでいます。MB-Netストアで販売している幌は、この純正と同じ生地を使った社外品なので、品質的には純正とまったく変わりませんが、お値段がお手頃。純正品の価格が約32万5千円なのに対し、3分の1以下の10万5千円で買えちゃうんです!
170 テレビショッピングかっ!!
AKU 工賃は別ですよ。でも、それくらいで交換できるなら現実的でしょ?

170 宣伝はそのくらいにしてもらって……。さて320CEカブリオレ、誰が乗りますか? という話ですよ。
AKU 今回あらためて見て思ったんですけど、上品なんですよね。普通オープンカーって遊びグルマのイメージがあるでしょ?それが無いんだよなぁ。遊びの匂いがしない。もうちょっとフォーマルな感じっていうか、冠婚葬祭もOKみたいな。
170 葬式には乗ってかないだろ?
AKU まぁ、あえて乗っては行かないかもしれないけど、セカンドカー決定みたいな感じじゃなく、ギリギリファーストカーでもOKかなぁ?っていう。
170 なるほどなあ。実際、品行方正なイメージではあるよね。今日のロケは逗子・葉山に来ているけど、ここにピッタリかもしれない。アロハじゃなくていいけれど開襟シャツで、折り目のついたコットンパンツをはいている感じ。
AKU 決してビーサンじゃない。
170 編み込みのサンダルだね。それがダサいというんじゃなく、品のいい遊び人に似合うんだろうなあ。色んな遊びを経験してきたワルじゃなく、遊んでてもどこか真面目さが拭えない感じ。そこはEクラスだからだと思うよ。あと10年したらイメージが変わるかもしれないけど。

AKU 敷居が高いってことですかね。
170 まぁ、Eクラスに敷居の高さを感じない人は必ずいるわけだから、あくまでオレみたいなタイプの個人的見解なんだけどね。
AKU 僕は10年以上前に成城で見た、ワインレッドのカブリオレが忘れられません。その当時だから新車だったのかな。母娘が乗っていたんですよ、オープンで。あれはすごくオシャレに見えたなぁ。その印象が今も強いんですよね。
170 それはドンズバだね。最近よくいる「姉妹と間違われるんですぅ」って平気で言いのける母じゃなく、ちゃんと大人の女性の母親と、清楚な娘。ああ、いいっ! 320CEカブリオレのイメージキャラだね。でも、それは同時に敷居の高い存在でもある。オレは声をかけられない……。
AKU 妄想、甚だしいですよ……。

今回の取材車両は、今となっては貴重なほぼフルノーマルの車両。C124カブリオレ自体が希少な上に、ここまで新車時の姿を残した個体はそうそう無いのでは?ところどころヤレが見受けられる場所もありましたが、走行に関する部分はちゃんと整備されていて、W124ならではの乗り味を残していました。ただ走行に支障が無いとはいえ、もうちょっと足回りをリフレッシュしたり、内装を手入れしてやると、もっと新車時に近づくかなという印象。立派に旧車の仲間入りをしたと言えるW124だけに、良い状態をキープしようとすると、レストアに準ずる整備が必要になってしまうのですね。

1993y Mercedes-Benz
W124 320CE CABRIOLET

三ツ星倶楽部 其之六 W124 320CE CABRIOLET 2/3 このエンジンのために買ってもいい!?
2010年11月30日 – 00:00 | 0
三ツ星倶楽部 其之六 W124 320CE CABRIOLET 2/3 このエンジンのために買ってもいい!?

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

AKU 「最善か無か」の話の続き? と言えるかどうかわかりませんが、このCEカブリオレが積んでるM104エンジンは、歴代メルセデスの中でも三本の指に入るくらい、いいエンジンなんじゃないですかね。
170 最新モデルも含めて?
AKU うん。
170 あ、また吹き込みが始まった。
AKU いやいや本当にそう思うんですよ。DOHCの直列6気筒なんですが、これを最後にメルセデスは直6をやめちゃったんです。日本に正規輸入されたC124はすべてこのエンジンで、直6らしいスムースさとトルク感や吹け上がりのフィーリングが最高に素晴らしい。M104はSOHCだった先代のM103の腰下を使って、DOHCヘッドに変えたエンジンなんですが、このヘッドはもともとAMGが開発したものなんですよ。初期のものはM103同様点火がデスビ式でしたが、この年代では同時点火になっています。

170 あなたが絶賛する理由は、実際に運転してみるとよくわかるよね。まさにシルキー。すごく滑らかでスッと出るし、踏めば踏んだだけの手応えがある。それが暴力的じゃない。とてもジェントル。これぞエンジン、って感じだよ。
AKU 直6はエンジン設計の理想形ですからね。机上のデータはともかく、フィーリングは抜群にいいと思うな。
170 もうひとつ驚いたのは、シフトショックの少なさ、というかシフトスケジュールの繊細さ。ストレスがないのよ。もうすぐ20年を迎えるクルマとは思えないんだ。
AKU あれ、このごろ車雑誌の仕事やってないわりには、なかなか鋭い指摘ですねぇ。
170 ほっといてくれる?
AKU 同じM104エンジンを積む320系の中でも、実はクーペとカブリオレだけが4速じゃなく5速のATなんですよ。しかも今の電子制御のものとは違う、メルセデス伝統の機械式。このミッションも素晴らしい仕事をしますよね。直6DOHCエンジンと機械式5速ATの組み合わせってのは、C124だけなんんじゃないかなぁ。この駆動系を味わうためだけにC124に乗ってもいいくらい。

170 意外に重さを感じないね。さすがにキビキビしているとは言い難いけれど、剛性アップで走りが犠牲になっている印象はゼロだった。
AKU W124は足回りがいいですからね。確かにSLなんかと比べるとダルな感じですが、基本的に高速ツアラー的な位置づけでしょうから、そういう観点で見ると良いクルマです。今回の取材車のように、18年目ともなるとガタついた部分が出てくるのは否めませんが、ブッシュ類を新しくすれば見違えた走りになりますよ。でもってフルオープンで直6を楽しむ。最高ですね。
170 それだけ素晴らしいユニットなのに、止めちゃったんだ。
AKU W124の後継のW210は、97年まで直6を搭載していましたが、1998年からV6に切り替わります。M112というエンジンです。これの初期のやつは、あまりフィーリングがよくなかったですね。馬力の数値は上がっているけれど、ちょっとダルくてがさつ。今のV6はかなり良くなりましたけど。6気筒がV型にシフトしたのは、世界的な流れですからからね。
170 エンジンの長さを嫌ったのかな。安全機能を備えるための余剰スペースを求めたとか?

AKU  安全性もありますが、エンジンが短くなればフロントオーバーハングも短くできるし、重量バランスが良くなって運動性は上がるでしょうね。あと、V型の方がボンネットも低く抑えられるし。
170 空気抵抗の軽減か。
AKU 低重心化もありますね。
170 なるほど。V6の方が車体設計的には有利なわけだね。
AKU 機能性の面から見ればそうしたトレンドになるのは当たり前だし理解できますが、贅沢を言えば直6の良さは残してほしかった。駆動方式は未だにFRで勝負してるんですからね。
170 BMWはずっと直6にこだわってるよね。
AKU そうなんですよね。BMWはもともとエンジン屋さんだから、その辺はやっぱりセンスがあるなと思います。とまぁ、懐古趣味というわけじゃないんですが、やっぱりW124はメルセデスの一つの到達点だったと思うんですよね。車体設計は素晴らしいし、エンジンも理想形を積むことができた。だから、メルセデスのファンには一度でいいからW124に乗ってほしい。できたら所有してもらいたい。メルセデスのそれ以前とその後が、よく理解できると思います。最新のEクラスに乗ったあとでW124に乗っても、やっぱりいいクルマだなぁと思えますから。そういうクルマってなかなか無いですよ。
次回(3/3)に続く……

三ツ星倶楽部 其之六 W124 320CE CABRIOLET 1/3 丁寧につくりこまれたカブリオレ
2010年11月10日 – 00:00 | 0
三ツ星倶楽部 其之六 W124 320CE CABRIOLET 1/3 丁寧につくりこまれたカブリオレ

構成/田村十七男・芥川貴之志 撮影/山田裕之

170 ご無沙汰してましたっ! いやぁ、もう呼んでくれないのかと思ってたなあ。
AKU 7月以来ですから、そうでもないんじゃないですか?
170 けっこう間隔が開いた気がするなあ。だって、前回のSLに続いて今回もオープンモデルだもんね。几帳面な連載だったら、こういう展開はなかったはず。
AKU しばらく会わないうちに嫌味が加速しましたね。

170 しかぁし、5人乗りのオープンはいい。貴重な存在だよね。探すと意外にないんだよ。
AKU そうそう。今回の320CEカブリオレもEクラス初のオープンボディなんですよね。つい最近またEクラスでカブリオレが出ましたけど、その前はCLKしかなかった。クーペ自体、Eクラスから落ちてましたから。クーペボディのW124、つまりC124はEクラスとしては結構希有な存在でした。
170 一般的にオープンカーというと、2シーター・スポーツってイメージでしょ。それはそれで大いに結構なんだけど、みんな青空の下みたいな感じになれる4人乗りなり5人乗りのカブリオレは、もっとあってもいいよね。選択肢が限られているのは事実。他に何があったかなあと考えると、ずいぶん前のサーブまでさかのぼっちゃうなあ。
AKU BMWの3シリーズはずっとやってますよね。最近じゃ6シリーズでもやってる。それからアメ車。やっぱりアメリカ市場なんでしょうね、オープンカーを積極的に受け入れるのは。LAの通勤時間帯なんて、スーツ姿でオープンのコンバチに乗ってる人をわんさか見かけますよ。

170 確かに、320CEカブリオレにしても、西海岸の金持ちにウケそうだよね。
AKU W124以前のコンバーチブルというと、タテ目時代のSクラス、1961年から始まったW111のカブリオレになるんですが、このクルマは純正のオープンボディだけではなく、アメリカのディーラーが後から改造してオープンにした車体も多かったんです。
170 え?勝手に屋根を切ってたの?
AKU アメリカのディーラーって結構勝手なことするんですよ。ドイツに束縛されてない感じで。主に中古車を専門の工場で改造してたんでしょうね。とにかく古くからアメリカのマーケットではコンバーチブルの需要があったわけで。
170 で、Eクラスにカブリオレが登場した。何年だっけ?
AKU 1991年です。今回のモデルは1993年型で、中身は最終型の1994〜95年とほぼ一緒だけど、外装はホイールを除けば1992年と一緒という、狭間のスタイルですね。ちなみに1994年からはE320という形で、Eが先に来る呼び方に変わっています。丁度Cクラスが発表された時期なので、それに合わせてウインカーをクリアにしたり、細かいフェイスリフトが行われました。

170 お、さすが豆知識博士。でも、セダンであれクーペであれ、つまりSL以外でカブリオレがつくられるまでにかなり時間がかかったんだね。
AKU 恐らくひとつには、ソフトトップの開閉システムが未開発だったからじゃないかと思うんですよ。W124のカブリオレには、1989年に登場した四代目SL、R129の電動ソフトトップと同じ機構が使われています。時系列的には、先にデビューしたW124をベースにR129がつくられたんですけれど、R129用に開発された電動ソフトトップが、再びW124にフィードバックされたと。Eクラスカブリオレだけのために開発しても、減価償却出来ないからじゃないですかね。それか、もしかするとR129で開発費がかかり過ぎちゃって、C124の開発チームに押し付けられたとか……。
170 そんな適当なこと言っていいの?ドイツ人怒らせたらこわいよ?きっと。
AKU それはともかくR129の電動トップが素晴らしかったのは、完全なフルオートを実現していたことでした。
170 スイッチひとつでガバッと?
AKU ガバッと開き、ガバッと閉まる。今では珍しくありませんが、’80年代には画期的でした。そのフルオート電動トップのシステムを、このC124カブリオレにも移植したんです。ただ、前側のロックだけは、コストダウンのためなのか手動式になっちゃいましたけど。
170 相変わらずメルセデスってのは、やるときゃやるね。

AKU あと通常カブリオレは、剛性不足が懸念されますよね。屋根がなくなっちゃうから。しかしメルセデスは、このC124カブリオレを開発するにあたって大幅に設計を見直して、シャシー自体から1000点以上もニューパーツを投入したんです。もちろんその分車重は重くなっていますが、やみくもに補強して強度を高めたのではく、オープンカーとして最善のバランスをとった。
170 確かにこのクルマ、ボディがねじれる感じが全然ないよね。屋根を閉めてると、まったくもって普通のクーペという感じ。
AKU ですよねぇ。なんか普通のクーペのCEよりコッチの方がしっかりしてる気さえします。
170 偉いねぇ。これはアナタに吹き込まれたせいもあるんだけど、W124のていねいな仕事ぶりは際立つね。「最善か無か」。ダス・べステ……。あれ、何だっけ?
AKU 「Das Besten oder Nicht」。
170 やっぱり豆知識博士は即答だ!
AKU その肩書きやめてもらえます?
次回(2/3)に続く……

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2010年1月16日 – 00:00 | 0
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AKU シンプルなルックスで、なおかつよく走る。ボッシュの機械式フューエルインジェクションもいい仕事するんですよ。あれは燃料ポンプの圧力でガスを吹くんですけれど、点火さえしていればエンジンは止まらない。ECUも働いているけど、そこがブレインじゃないんです。あくまでサポート。現在のECUはクルマの社長みたいな感じでしょ?でも当時はマネージャーどまり。その謙虚さがいい。[…]

三ツ星倶楽部 其之一 W124 300E 2/4 既成概念的ヒエラルキーに縛られない
2009年12月31日 – 00:00 | 0
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170 クルマの家電化、あるいはエコ問題の解決や妥協がクルマの生きる道になってきて、パワーだ、デザインだ、300馬力より301馬力がエラいってことを誰も言えなくなって、ちょっと萎えてるんだよ。その観点に立てば、「W124は最後のベンツだ」と叫んでファンが大事にしようとする気持ちは理解できる。そういう感情は、今の雑誌に反映されにくいもんね[…]

三ツ星倶楽部 其之一 W124 300E 1/4 最善か無か
2009年12月25日 – 00:00 | 0
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170 その頃って、W124は現役だっけ?

AKU W124の発売期間は1985年から1993年なんですよ。すでに後継のW210に代替わりして5年が過ぎていた。つまり、すでに中古車だったわけです。後期モデルはまだ高値で取引されていたけれど、10年落ちの中期モデルなら100万円代で買えるようになっていたのが、人気の秘密その1[…]